Wanneer is iemand echt een vriend?

Bijna nergens zijn zoveel spreuken over te vinden als over ‘echte vrienden’. Maar wanneer ben je dat dan? Als je alles aan elkaar kunt vertellen. Of: als je elkaar al een hele tijd kent? Voor wat betreft dat laatste: als je 50 uur met elkaar doorgebracht hebt.

Diverse soorten vrienden
Dat blijkt althans uit onderzoek van de University of Kansas, dat is gepubliceerd in Journal of Social and Personal Relationships. Jeffrey Hall, professor communicatiewetenschappen raakte gefascineerd door de theorie van evolutionair psycholoog Robin Dunbar van de universiteit van Oxford, die doceert dat er verschillende lagen zijn in vriendschappen, namelijk kennissen, vrijblijvende vrienden, vrienden, goede vrienden en ‘intimi’. Volgens hem is er per laag een limiet van een maximum aantal mensen. Doorgaans staan er niet meer dan 5 mensen in onze binnenste cirkel en hebben we ongeveer 15 goede vrienden en 50 vrienden. Meer dan 150 verschillende relaties kan ons brein niet goed aan. Volgens Dunbar hebben we in elke laag verschillende behoeftes en verwachtingen en is de tijd dat je met een persoon doorbrengt en wat je dan doet, een strategische investering om die behoeftes te bevredigen.

Onderzoek
Nooit eerder werd echter gesproken over het concrete aantal uren. Om daarachter te komen, voerde Hall 2 verschillende experimenten uit. Aan de eerste namen 355 volwassenen deel die verhuisd waren in het half jaar daarvoor. Aan hen werd gevraagd naar iemand die ze nieuw hadden leren kennen, los van familieleden, romantische dates of mensen die ze al voor hun verhuizing kenden. In de tweede studie, vroeg hij aan 112 nieuwe studenten aan om 2 nieuwe kennissen te noemen. Daarna vroeg hij hen 9 weken achtereen hoeveel tijd ze met elkaar doorgebrachte en of hun relatie daardoor veranderde.

Het aantal uren telt
Zoals verwacht bleek dat tijd doorbrengen met iemand geassocieerd wordt met een hechtere vriendschap. Concreet berekende Hall dat als je meer dan 50 uur met iemand hebt doorgebracht, je de grens van kennis naar casual vriend passeert. Na 90 uur samen is iemand van een casual vriend geëvolueerd tot vriend en na 200 uur samen kun je spreken van een goede vriend. Wie nooit verder komt dan het stadium van kennissen, had doorgaans minder dan 30 uur doorgebracht samen.

Geen collega’s of studiegenoten
Tijd doorbrengen met elkaar betekent trouwens concreet en bewust iets samen doen, buiten de werk- en/of schooluren. Anders zouden collega’s of klasgenoten al na een week vrienden zijn en dat is uiteraard niet zo. Dus telt niet alleen het aantal uren zelf mee, maar wat je in die uren doet is minstens even belangrijk. Volgens Hall is een ideale manier om met iemand bevriend te worden bij elkaar thuis zijn, samen winkelen, samen eten, samen (video)spelletjes spelen of samen iets gaan drinken. “Grapjes maken, diepe gesprekken voeren, maar ook gewoon even vragen hoe het met de ander gaat, zijn allemaal vormen van communicatie die kunnen bijdragen om goede vrienden met iemand worden”, aldus Prof. Hall.

Vriendschap is broodnodig
“Verschillende studies hebben al aangetoond dat vriendschap geen aangename bijkomstigheid in het leven is, maar broodnodig. Vrienden helpen om zowel geestelijk als lichamelijk gezond te blijven. Aan de andere kan is het al meermaals bewezen dat een gebrek aan vriendschap, even schadelijk is als roken of obesitas. Toch maken we niet altijd genoeg tijd voor elkaar en dat is een probleem. Een vriendschap gaat zich niet uit zichzelf ontwikkelen omdat je het graag wil. Je moet er tijd voor vrijmaken en dat ook blijven doen.”