Voel je vlinders in je buik? Hier komen ze vandaan gevlogen!

Nieuw wetenschappelijk onderzoek laat steeds meer zien hoe zeer buik en brein met elkaar verbonden zijn. Sterker: ons maag-darmkanaal wordt al vaak de 2e hersenpan genoemd. Gevoelens zijn sterk verbonden met de spijsvertering, stelt ook de New Yorkse psycholoog Arthur Arun. Als het rommelt in het hoofd, raakt ook de buik van slag. Jawel: de beruchte vlinders! Volgens deze liefdesonderzoeker draait het om stofjes die vanuit de hersenen vrijkomen.

Drugs
Professor Semir Zeki van de Universiteit van Londen spreekt van 4 belangrijke geluksstofjes: de sekshormonen testosteron en oestrogeen en de neurotransmitters dopamine en serotonine. Zeki en zijn collega’s onderzochten bij 11 vrouwen en 6 mannen die verliefd waren de activiteit in de hersenen. Zij ontdekten dat de hersendelen die voor de wonderlijke huppeltjes in je buik zorgen, dezelfde zijn, die door euforische drugs worden geactiveerd.

Roze bril
Je ziet de ander door een roze bril waardoor activiteit elders in de hersenen vermindert, met name de delen die met depressiviteit te maken hebben. Verliefde mensen zijn blije mensen, dat weten we. Het chemische proces bij verliefdheid beperkt zich niet alleen tot de hersenen. Psycholoog Kirsten Tillisch concludeert dat het proces zich verplaatst naar de buik, waar minstens evenveel zenuwcellen zetelen als in ons hoofd. Die buikzenuwen maken dat de darmen allerlei activiteiten zelfstandig uitvoeren.

Buikbrein
Ze benadrukt dan ook dat ‘de vlinders in je buik’ meer zijn dan de uitdrukking. “Er hoort veel bloed naar de buik te stromen, maar heftige emoties zetten het lichaam in een veiligheidsmechanisme, waarbij de buikactiviteit tijdelijk vermindert. De huppeltjes zijn het gevolg van het chemische proces in je hersenen.”