Ook al denk je van niet: je ouders beĆÆnvloeden nog steeds je partnerkeuze

‘Mede namens wederzijdse ouders’ stond er tot ver in de jaren ’60 op trouwkaarten. Het was dan ook zo dat je tot je 30ste (!!) toestemming van je vader en moeder nodig had om een officieel huwelijk te sluiten. Dat is in de jaren 70 gewijzigd naar 21 en met het verlagen van de volwassen leeftijd (in 1985) naar 18 jaar.

Eet meer Freud
Gelukkig geloven we vandaag de dag niet meer in het concept van ouders die hun eigen schoon-dochters en -zonen kiezen. Maar toch blijken zij een grotere invloed op onze partnerkeuze te hebben dan we denken. Iets dat Freud al uitgebreid beschreef. Dat blijkt uit onderzoek onder 769 heteroseksuele vrouwen en 149 homoseksuele mannen uit Tsjechiƫ, die gepubliceerd werd in de Journal Evolution and Human Behavior.

Zo moeder, zo echtgenote
De proefpersonen werd gevraagd om silhouetten te bekijken van naakte mannen met verschillende lichaamstypes. Vervolgens moesten ze het diegene kiezen die het meest overeenkomt met hun meest recente partner, hun droomman en hun vader (zoals ze hem herinneren uit hun kindertijd). Vooral bij de heteroseksuele vrouwen waren er opvallend veel gelijkenissen tussen het gekozen lichaam van hun droompartner en dat van hun vader. Zelfs de vrouwen met een dikke vader, kozen meestal het vollere lichaam. Hoe nauwer de band met de vader, hoe vaker zij dat lichaamstype uitkozen.

Homo’s doen het anders
Bij de homoseksuele mannen was het effect kleiner: alleen zij met magere vaders, toonden een voorkeur voor een slanke partner. Zij met een gespierde vader, bleken daar niet vaker naar op zoek. Ook de kwaliteit van de band met hun vader, speelde geen rol bij hen.

Papa een baard, geliefde ook
Er zijn de afgelopen jaren nog meer onderzoeken gedaan die bevestigen dat je ouders invloed hebben op wie je verliefd wordt. Zo bleek uit een studie uit 2013, die werd gepubliceerd in Journal of Research in Personality, dat mensen met oudere ouders zich vaker aangetrokken voelden tot oudere mannen en vrouwen. En uit andere studies blijkt dan weer dat lengte, haar, oogkleur en zelfs lichaamsbeharing van onze partners vaak overeenkomt met die van onze ouders.

Ganzenmars
Over de evolutionaire verklaring zijn een aantal theorieƫn. EƩn die vaak voorkomt is dat mensen, net zoals veel dieren, instinctief gedrag vertonen. Grondlegger van deze theorie is de Oostenrijkse zoƶloog en ornitholoog Konrad Lorenz. Hij ontdekte dat jonge ganzen een kritische periode hebben, waarin ze het eerste wat op een bepaalde manier beweegt, als hun moeder gaan zien en achterna lopen. Lorenz liet een groepje ganzen denken dat hij hun moeder was, wat ook daadwerkelijke werkte. Helemaal fascinerend is dat de ganzen nadien een band probeerden te krijgen met mannen die op hem leken. Uiteraard zijn wij mensen slimmer dan ganzen, maar het zou ergens kunnen verklaren waarom we ons aangetrokken voelen tot partners die op onze ouders lijken.

Innerlijke overeenkomsten
Toch stellen wetenschappers niet dat je uiteindelijk met iemand belandt die veel van je ouders wegheeft. Voornamelijk omdat alle studies zich focussen op uiterlijke kenmerken, terwijl dat uiteraard vaak niet het belangrijkste is bij de keuze van een partner. Dat homoseksuele mannen en vrouwen veel minder op mensen vallen die op hun ouders lijken, vraagt om meer studie.