Deze 3 factoren bepalen of je relatie gelukkig is en het is geen seks

Relaties aangaan: ja dat kunnen we. Maar een relatie houden, lijkt maar voor weinigen weggelegd. De zogenaamde ‘seriële monogamie’ is de norm. “We hebben het verleerd om van relaties werk te maken” vertelt hoogleraar liefdesrelaties Catrin Finkenauer dit weekend in Het Parool. Ze volgde een honderden pasgetrouwde stellen en kwam uit op 3 factoren die bepalen of je huwelijk gelukkig is.

Saai maar waar
En dat zijn: vertrouwen, zelfbeheersing en waardering. Tuurlijk klinkt dat voor ons moderne mensen toch echt wel oma-achtig, hoewel we diep in ons hart el weten dat dit klopt. “Vertrouwen gaat over trouw zijn, maar vooral over vertrouwen hebben in de ander”, legt de 52-jarige professor van de Universiteit van Utrecht uit. “Zelfbeheersing is het houden van beloften, geen geheimen verklappen, verleidingen weerstaan en waardering gaat over dankbaarheid.”

Dankjewel schat
Die dankbaarheid is essentieel volgens Ctarin Finkenauer. “Het is een teken dat een partner goed is voor je. Door dat signaal word je gemotiveerd om dat in stand te houden. Je werkt dan harder aan de relatie. Dat gaat echt over kleine dingen als: dankjewel zeggen omdat het vuilnis is buitengezet. Even aanraken tussendoor. Even zeggen: ‘Wat fijn dat jij er bent’.”

Ik denk dat jij mij begrijpt
Mensen hebben begrip nodig, benadrukt ze. “Of dat ook echt zo is, maakt niet eens zo veel uit. Zo lang ik denk dat jij mij begrijpt, gaat het goed. Als die 3 gegevens goed zijn, en ze gelden voor beide partners, gaan ze niet meer uit elkaar.”

Goede tijden, slechte tijden
Ze vindt in feite ook dat mensen te snel uit elkaar gaan. “We verleren het om van relaties werk te maken. Hoe zit je moeilijke tijden uit? Hoe luister je naar elkaar zonder op de telefoon te kijken? Zelfs met kinderen denken partners: we vinden het niet zo leuk meer, dus we gaan uit elkaar. Dat gaat zo makkelijk. Kinderen leren vervolgens niet hoe ze moeten doorgaan als het niet meer leuk is. Scheiden ‘runs in the family’.”

Scheiden sucks
Finkenauer ontdekte tevens dat veel mensen juist ongelukkiger zijn na een scheiding. Belangrijk is volgens haar een realitycheck, zodat je weet wat het is om alleenstaande ouder te zijn. “Je verliest veel na een scheiding, ook je netwerk van vriendschappen die je om je huwelijk heen hebt opgebouwd.”

Seks zwaar overschat
Ze raadt het af om uit elkaar te gaan als ‘de passie weg is’. “Seks is leuk, maar niet het belangrijkste voor een lange relatie. Stel je hebt fantastische seks en die andere dingen niet, dan denk ik niet dat je een langdurige relatie kunt hebben. Als je al die dingen wel goed hebt geregeld, maar geen seks hebt, kun je een lange relatie hebben. Seks wordt vaak overschat. Mensen hebben een vertekend beeld van hoeveel seks anderen hebben.”