‘Naakte eters’ blijven slank en worden oud

De enige manier om blijvend af te vallen is industrieel bewerkte producten volledig laten staan, aldus arts en voedingsdeskundige William Cortvriendt in HP/De Tijd. Hij wordt bijgevallen door een studie waar de New York Times over schrijft en die laat zien dat calorieën tellen tot mislukken gedoemd is. Niet hoeveel je eet, maar wát je eet maakt bepaalt hoe dik of dun je bent en blijft, in tegenstelling tot de beste diëten waar je slechts tijdelijk van afvalt.

De suikerspiegel
Cortvriendt legt uit dat er meer speelt dan alleen minder eten en meer bewegen. “Het hormoon dat verreweg de grootste invloed heeft op ons lichaamsgewicht is insuline. Wanneer we veel insuline in ons bloed hebben, slaan we vet op. Daardoor worden we dikker. Bij weinig insuline verbranden we juist vet en verliezen we gewicht. In een normale situatie zijn de schommelingen in de hoeveelheid insuline in ons bloed relatief klein, zijn er slechts subtiele schommelingen in vetopslag en vetverbranding en blijven we netjes op een normaal gewicht.” Industrieel voedsel verstoort die balans structureel, omdat het te weinig natuurlijke vetten bevat en juist weer rijk is aan industriële koolhydraten zoals suiker.

The Naked Chef
De bekende TV-kok Jamie Oliver startte er ooit z’n carrière mee: ‘Naked Food’, oftewel ‘naakt eten’. Inmiddels lijkt het alsof hij zelf wat van zijn idealen is afgeweken. Zijn collega Dan Buettner onderzocht het verband tussen voeding en ouder worden en bundelde de eetgewoontes van de oudste mensen ter wereld in zijn boek ‘The Blue Zones Solution’. Okinawa in Japan, Ikaria in Griekenland, Ogliastra in Sardinië, Loma Linda in Californië en het Nicoya-schiereiland in Costa Rica zijn de 5 plekken op aarde waar de meeste zogenaamde ‘Superagers’ leven.

Wat wel te eten?
* Okinawa, Japan: bruine rijst, shiitake, bittere meloen, tofu, knoflook en groene thee.
* Ikaria, Griekenland: aardappels, peulvruchten (voornamelijk kikkererwten, zwarte ogen bonen en linzen), feta, geitenmelk, citroen, fruit, honing en kleine hoeveelheden vis.
* Ogliastra, Sardinië: platbrood, zuurdesembrood, gerst, geitenmelk, schapenkaas, tuinbonen, kikkererwten, amandelen, tomaten, venkel en wijn.
* Loma Linda, Californië: zalm, tofu, avocado, havermout, bonen, noten, volkorenbrood en sojamelk.
* Nicoya, Costa Rica: rijst, mais, pompoen, papaya, yams, eieren, bonen en bananen.

Waarom is dat juist gezond?
Van sommige producten is al langer het positieve effect op onze gezondheid bewezen. Zo zijn (bruine) rijst, peulvruchten, geitenmelk, noten en vis voedingswaren die we vaker in diëten zien passeren. En dat heeft uiteraard zo zijn redenen. Rijst bevat koolhydraten, eiwitten, vitamine B en mineralen. Peulvruchten verlagen dan weer je cholesterol. Geintenmelk bevat minder jodium en meer proteïne en mineralen. Ongezouten noten zitten boordevol onverzadigde vetten die ons beschermen tegen hart- en vaatziekten en die tevens cholesterolverlagend zijn. Maar ook vis is goed voor je hart en bloedvaten dankzij zijn vetzuren.

Nog meer goede gewoontes:
* Eet nooit tot je tjokvol zit, maar stop op 80%.
* Kies vooral voor plantaardige voeding en schrap vlees zo nu en dan eens van het menu. ‘Blue Zoners’ eten gemiddeld slechts 5x per maand vlees, en dat liefst in kleine porties.
* Hou de kleinste maaltijd voor op het einde van de dag.
* Drink niet meer dan 1 à 2 glazen alcohol per dag.